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多伦多生意经

华语电影的海外卖片之道

2015-09-27 09:31:53 来源:Mtime时光网

每年全世界大大小小的电影节多到数不清,多伦多是其中非常重要的一站,也是整个国际电影市场的一个小小缩影。多伦多的生意经,或许可以为国内电影人提供一些借鉴。

      时光网讯 第40届多伦多电影节已于上周闭幕,在为期十一天的展映中,世界各地的电影、电影人、观众们云集于此。有的影片拿到了梦寐以求的奖项,有的观众找到了自己心仪的电影,还有众多的片商们在这里把自己的作品卖往世界各地。

      据多伦多电影节官方组委会介绍,在今年电影节上,有超过2100位国际买家为电影而来,相比去年增长9%。《硬核大战》以1000万美元的高价被STX买走,此外,《失常》《天空之眼》《森林深处》《真命天子》《瞒天计划》等众多影片都找到了自己的买家。“今年片商们在多伦多签成了很多大合同,对于卖片来说,今年是令人激动的一年。”多伦多电影节艺术总监卡梅伦·贝利如此说道。

《硬核大战》被STX买走

       由艾玛·罗伯茨主演的恐怖片《February》也参加了今年多伦多电影节的展映,该片制片人罗伯·帕里斯是多伦多的常客,之前曾在这里成功卖出过米拉·乔沃维奇主演的《下流女孩》等片。

      在罗伯·帕里斯看来,多伦多电影节把很多独立的元素集中在一起,并让它们完美地运作,“我喜欢多伦多,因为它很聪明地平衡了好莱坞电影和独立电影。多伦多不仅把电影送到影迷面前,也送到电影买家面前。”帕里斯毫不讳言,多伦多是个做生意的好地方,这里发行商云集,不仅可以把片子卖到院线去,甚至能轻松卖给新媒体,“像Netflix和亚马逊这类的公司,已不局限于通过视频点播盈利,他们如今热衷于制作自己的内容,买起片子来也十分大手笔。所以作为一位电影的主创,短期内很难有比现在更好的机遇了。”

艾玛·罗伯茨主演的恐怖片《February》也参加了今年多伦多电影节的展映

      帕里斯透露,全世界的片方们都在削尖了脑袋往多伦多挤,“每年想参加多伦多的片子有数千部,但最后被选中的只有几百部,如果你的片子有幸被选中,这本身就帮助你的电影清除了脱颖而出的障碍。”

      不同于其他电影节,多伦多电影节并不以评奖为主,而是以电影展映为重点,展映的效果也立竿见影。作为一位精明的商人,帕里斯坦言,“一般来说,我在参加多伦多这样的电影节时,首要任务一定是卖片。如果你目标明确,卖片就变得像在水桶里钓鱼一样容易起来。”

      既然参加多伦多的展映好处多多,华语电影制作者们自然不会放过这个好机会,国内电影人像热衷于参加戛纳、威尼斯、柏林等电影节一样,纷纷带着自己的作品涌向多伦多,这其中也包括在今年暑期档创造了票房奇迹的《西游记之大圣归来》(以下简称《大圣归来》)。

《大圣归来》也参加了今年的多伦多电影节

      “目前《大圣归来》已经卖出了60多个国家和地区的版权。”《大圣归来》的制片人冯奕负责影片的海外发售工作,他这样告诉时光网记者。冯奕表示,根据他的实际感受,在今年的多伦多电影节上,全世界的发行商都很关注中国电影,尤其对《大圣归来》等在国内取得高票房的华语片抱有浓厚的兴趣,“一部动画电影为什么会在中国有这么好的票房表现?他们感到很好奇。”冯奕透露,在他们去多伦多之前,梦工厂CEO卡森伯格还专门找他们要《大圣归来》的影片,想提前看看,可见兴趣之浓。而《大圣归来》在多伦多展映时,也有很多大公司来捧场,包括华纳、索尼、环球等。

      在多伦多,全世界各地的买家都有,但此次《大圣归来》接触的买家主要来自北美的国家和地区,他们的院线分布在美国、加拿大,还有一些南美的国家,“因为北美比较大的发行商们也都有南美院线。”作为全球第一大电影市场,《大圣归来》片方希望电影能在北美有一个好的票房表现,“我们希望北美在海外销售里能占到三分之一左右,最好能和六大片厂或者狮门、韦恩斯坦这样大的独立发行商合作,他们的发行能力和宣传能力是有保障的。目前我们首选六大之一,当然他们也表现出了相当浓的兴趣。”冯奕透露,如果一切顺利,《大圣归来》会在今年年末或明年初北美上映。此次习近平到美国访问,《大圣归来》也是随团展映的影片之一,对北美销售或许有一定帮助。

      除北美外,《大圣归来》目前可发售的地区已经不多了,很多地区的发行商们甚至进入了“竞标”状态。目前《大圣归来》的海外销售策略是,尽量把一个地区的版权卖给一家优质发行商,而不是选择好多家。

       尽管海外销售情况不错,冯奕也坦言,海外的销售成绩还是不能跟国内票房比,因为国内票房已经远远超出了所有人的预期,“不过,如果但按成本计算,目前《大圣归来》的海外销售基本可以做到回本。”

《无敌乒乓兔》海报

      《大圣归来》是以在国内上映过的影片的身份出席了多伦多电影节,当然也有一些尚未在国内上映的新片去到多伦多展映,比如冯小刚主演的《老炮儿》,比如贾樟柯导演的《山河故人》,比如同是动画电影的《无敌乒乓兔》等。

       相比《大圣归来》、《老炮儿》《山河故人》等“名作”,《无敌乒乓兔》目前在国内的关注度要低的多,但这部影片也在多伦多卖的不错。

       《无敌乒乓兔》的出品方米粒影业董事长张青透露,他们2014年的作品《龙之谷:破晓奇兵》就去过多伦多 ,“今年的市场情况好很多,销售额有4倍左右的增长。”张青表示,目前《无敌乒乓兔》拿到offer的价格是1000万美金,完成签约的大概有150万美金。张青解释,中东等地区是小体量市场,价钱本来就不贵,价格浮动不大,签的比较快;而北美、欧洲的市场比较大,“要慢慢地磨价钱,签约比较慢。”

      在中国内地电影市场飞速发展的今天,海外市场仍是一座时隐时现的金银岛,想挖到真正的宝藏,中国电影人还有相当长的路要走。每年全世界大大小小的电影节多到数不清,多伦多是其中非常重要的一战,也是整个国际电影市场的一个小小缩影。多伦多的生意经,或许可以为国内电影人提供一些借鉴。

卖片不光看价钱  靠谱发行商很重要

      华语电影海外销售并不是一锤子买卖,所以并非一定价高者得之,选择一个靠谱的发行商非常重要。

      目前,华语电影海外销售过程中,主要的获利方式是保底金加分账,电影在当地票房好不好,直接决定着片方能回收多少钱。冯奕介绍,每家发行商在竞标时都会提供他们的发行计划,比如提供多少块屏幕,投入多少的宣发资源等,“我们会对各方面做一个平衡。”张青也表示,选发行商需要从很多维度考虑,“先看你报价高不高,报价差不多的情况下看你发行能力强不强,发行能力差不多的情况下看你发行费有多少。”

北美票房最高的外语片是《卧虎藏龙》

      《大圣归来》之所以执着地想和六大片厂或狮门、米拉麦克斯这种大的发行商合作,就是看中他们的综合实力对票房的助推作用。目前,在北美电影市场票房最高的外语片是李安2000年的作品《卧虎藏龙》,票房1.28亿美金,比起排在第二的意大利影片《美丽人生》高了一倍还多,该片的北美发行商是索尼经典。北美票房第二的华语片是张艺谋2004年的导演作品《英雄》,该片由米拉麦克斯负责北美发行,最终北美票房近5400万美金。近年来,北美大的发行商们减少了与华语电影的合作,相应的,华语电影也再没能在北美取得亮眼的成绩。

      不过,随着Netflix等网络媒体的崛起,院线之外的市场也向华语电影敞开了一扇大门,比如由袁和平指导,甄子丹、杨紫琼等主演的《卧虎藏龙Ⅱ青冥宝剑》,该片将于2016年2月在北美IMAX影院以及Netflix在线播放同步上映,而不会通过北美的主流院线上映。

好莱坞模式是主流  国际化制作障碍少

      吕克·贝松曾举过这么一个例子:中国、欧洲和美国的电影在故事结构上差别很大,好比一顿晚餐,中国的菜都很好,放在一张桌子上,大家各取所需;欧洲略程序化一些,前分菜、主菜和甜品;美国更简单,就是汉堡加可乐。尽管《大圣归来》等华语片今年在多伦多行情尚可,但这并不代表华语电影已经进入了国际市场的主流视野,来自世界各地的电影发行商们的口味基本上没有变过——国际电影市场只有一种主流,那就是好莱坞,其他任何国家的电影都相对小众。

      为了向主流视野靠拢,国际化的制作成了一种重要手段。张青介绍,他们去年的作品《龙之谷:破晓奇兵》完全由中国团队制作,海外销售就不太顺利。而今年的《无敌乒乓兔》请来了获得过奥斯卡提名的麦克·约翰森(《僵尸新娘》导演)担任导演,“海报等物料上都挂着导演名字,对卖片帮助很大。”目前《无敌乒乓兔》尚未制作完成,但预售成绩已经比较理想,张青总结,“预售最关键看剧本、导演、制片人和片花”,有了相对国际化的制作团队,国外发行商会比较认可。不过,张青也强调,虽然主创团队有很多外国人,但主体的90%还是中国人做的,“因为有成本优势,做同样的东西,老外花5000万美金,我们只花了1500万美金。” 

      《大圣归来》虽然完全由中国人制作,但主创们在创作故事时,就想好了要走一条国际化路线。在冯奕看来,《大圣归来》的故事属于经典的公路电影的模式:展现一个男人和一个小朋友在探险之路上一起成长的过程,“这样在故事内核上能保证西方观众看懂,有点像《完美的世界》《蝴蝶》《这个杀手不太冷》这类的电影。”

《长城》走国际化制作路线

      当然华语实拍电影也没放弃国际化制作的尝试,除了李安,张艺谋也正谋划着让自己的作品走入国际主流观众的视野。经历了《金陵十三钗》的首次尝试之后,张艺谋为新片《长城》邀请了马特·达蒙威廉·达福、佩德罗·帕斯卡等国际明星的加盟,并以英语作为主要语言,这对打开西方,尤其是北美市场帮助很大——傲娇的美国观众基本上不看打字幕的电影,这直接导致外语片在北美市场处于极其尴尬的地位,市场份额只有3%左右。

西方人就爱看“功夫、古装”  亚洲对中国文化接受度高

      鲁迅说过,“只有民族的,才是世界的。”强调华语电影的国际化制作,并不代表要抛弃中国文化的特色,恰恰是在国际化的制作中保持东方神韵更符合外国人的胃口。

      不幸的是,外国观众对中国电影的兴趣多年不变,至今最感冒的,依然只是功夫片、古装片。翻开华语电影北美票房榜单,前六名(依次为《卧虎藏龙》、《英雄》、《霍元甲》《功夫》、《铁马骝》、《十面埋伏》)全部主打中国功夫元素,李安的《饮食男女》只排在第七名,而这已经是难能可贵的成绩。

没有功夫元素的华语片很难在海外取得好票房

      所以一部华语片如果融入了功夫元素,相对来说在国外会好卖一些。《大圣归来》其实也没有跳出这个定律,“功夫”成了华语片卖片时一个非常好用的标签,就连《无敌乒乓兔》中的兔子身上也带有很多功夫元素。

      另外,除了体量巨大的北美、欧洲市场,亚洲也是华语电影的重要消费地区,而亚洲国家对中国传统文化的接受度要高很多,兴趣也更浓。

      冯奕表示,《西游记》的故事在亚洲地区一直很吃香,就像圣诞老人一直在西方很吃香一样,大部分人都知道《西游记》。凭借这一点,《大圣归来》在三年前,在剧本还没完成时,光凭样片和海报就把亚洲很多地区的版权预售出去了。

      值得一提的是,电影并非只有在北美和欧洲才能卖的上价,冯奕透露,《大圣归来》在日本和韩国的版权也早就卖出去了,“而且价格非常高,甚至比之前一些大片卖的都要高。”

卖片是个专业户活  知识过硬还得打通人脉

      冯奕负责海外卖片业务已有多年,在他看来,这是一个专业化很高的行业,“包括预售、跟进、法务等,甚至包括对各个国家风土人情的了解。比如中东有一些国家对猪比较在意,一听片中有一只猪作为主要角色,可能就不太敢买。但也并不是所有中东国家都不可以看带猪的东西。”

中东一些地区的观众对猪比较敏感

      海外卖片甚至会很大程度上影响影片的制作。冯奕解释,“我们在预售的时候就知道差不多能卖出多少钱,包括保底的收入和分账的收入,以最低线做预算,我们一定不会赔钱。所以海外销售对于做电影来说是一个非常重要的指标。”

      冯奕表示,海外卖片这个行业目前在国内尚未成熟,但已经起步。满眼望去,威尼斯、柏林、戛纳、多伦多、釜山、AFM……只要对卖片有帮助的地方,如今都少不了华语电影人的身影。

      值得一提的是,外国人也很讲人情,除了专业性,打通人脉也是海外卖片的重要一环。February的制片人罗伯·帕里斯向时光网记者“传授经验”,“人际关系在做电影这行里至关重要,要时刻维持合作关系,总有开不完的会,见不完的人。”帕里斯承认,在推进项目的同时,专业人士们也得时不时地来点闲谈,甚至拍拍马屁,这样生意才能进展顺利。在电影节上,“联络感情”的活动肯定少不了。“在各个电影节上,你很难看到新面孔,通常见到的都是一个圈子里的熟人,他们都是经销领域里的关键人物。所以对于我来说,来多伦多就是来和这些人维护关系,把时间花在他们身上是很有价值的。”

由内而外找出路  国内市场才是最大靠山

      能影响海外卖片的因素很多,但就目前的华语电影而言,最大的影响来自中国票房的增长——大把的钞票让外国人对中国电影倍感兴趣。

      国外片商,尤其是好莱坞电影巨头们,之所以对华语电影兴趣越来越浓, 并不是因为近年华语电影出了多少精品,最主要的还是借了国内电影市场爆炸式增长的势头。冯奕坦言,“国外片商是非常希望进入中国市场的,所以他们对华语电影关注度很高,有注意力就一定会有消费。”

     另一方面,从自身来说,随着国内市场的增大,国内票房足以支撑华语片更精良的制作和更大规模的宣传推广,所以在各大电影节上都可以看到华语片的身影,这对华语片的海外发行都是有帮助的,甚至对国内的表现也会有推进作用。

      所以归根结底,还是得感谢中国电影观众。

作者:Yang,Todd Gilchrist   编辑:羊羊

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